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19/06/2022

Stranger Than Fiction

STFF_coveronly.png de Piper Sheldon (2022).

Résumé : Rule number one of former child stardom - never Google yourself in the midst of a pity party because you'll inevitably do something stupid. Case in point, me falling for a writer on a different continent who has no idea that I'm the star of her fictional fantasies.

I can’t stop thinking about Kate Dubois even as we talk everyday.
I should have told her the truth of who I was before things got this far.
In my defense, celebrity comes with a lot of baggage and it is nice to be seen (figuratively) for who I really am.

Now, I have a chance to actually meet her in person and there’s no way I can pass that up.
Just one harmless look at the woman who has changed my life and I can go back to hiding in English countryside obscurity.
What’s the worst that could happen ?



Quel(le) fan n'a jamais rêvé de pouvoir un jour échanger et même rencontrer son acteur favoris ? Cette romance de Piper Sheldon concrétise cela et en plus c'est très bien amené et très bien écrit.

Charlie a été propulsé dans la célébrité enfant, lui et ses 2 meilleurs amis étaient les stars d'une série TV de science-fiction qui a eu un méga succès et continue encore 20 ans plus tard. Contrairement aux 2 autres, Charlie n'a pas été un modèle de vertue lorsque la série s'est arrêtée : excès, alcool, scandales, tabloïds... Il en est venu à vivre isolé dans une grosse bâtisse perdue dans la campagne anglaise, avec pour seule compagnie une vieille dame polonaise qui lui fait son ménage et ses repas.

Un soir, au bord de la déprime, il se googlelise et tombe par hasard sur une fanfiction très populaire mettant à l'honneur son personnage. La surprise ne s'arrêtant pas là, cette fanfiction est merveilleusement écrite et les intrigues sont bien menées que cela en pourrait être des scenarios officiels. Charlie ne peut pas s'empêcher de tout lire et ça lui fait un bien fou. Sans même réfléchir, il va écrire -anonymement- un message de remerciement à l'auteur...

Et cet auteur c'est Kate, fan incontestée de la série de SF, elle rêve de devenir écrivain et de publier son 1er roman. Pour le moment c'est dans la fanfiction qu'elle s'épanouit, ses histoires plaisent énormément et elle a sa propre fanbase. Elle reçoit donc plein de messages, mais son attention va être attiré vers l'un d'eux, différent des autres. Elle y décèle une vulnérabilité et décide d'y répondre.

De là commence un échange inattendu. Charlie et Kate sortent rapidement du contexte de la fanfiction et vont alors parler de leurs rêves, de leurs problèmes, s'apportant chacun soutien et compréhension. Kate n'hésite pas à dire tout de suite qui elle est, mais Charlie reste anonyme, pensant que si son identité est dévoilé, tout changera.

Et tout va changer lorsque les studios veulent organiser un évènement pour les 20 ans de la série en invitant les acteurs, des fans, et en organisant des rencontres et des jeux filmés. Charlie refuse d'y aller, pour lui ce n'est que des mauvais souvenirs, mais quand il apprend que Kate a été invitée, il ne peut pas s'empêcher d'y voir une chance de la rencontrer (même si elle ne sait pas qui il est).

Sur ce je n'en dis pas plus, parce que sinon je me met à raconter tout le bouquin xD

Evidemment, toute personne normalement constitué verra dans le trio de jeunes acteurs une méga référence à Harry Potter, mais heureusement pour moi ça s'arrête là LOL. Ce livre m'a aussi beaucoup fait penser à Firefly : l'engouement toujours présent, le lien entre les acteurs et leurs fans qui dure depuis des années malgré l'arrêt de la série.

La rencontre en Kate et Charlie d'abord en épistolaire puis en vrai est très bien amenée, les deux personnages ont plus de profondeur et de subtilités que dans d'autres romances sur le schéma star/fan. Il m'a même arraché une larmichette !

J'ai découvert Piper Sheldon avec ses livres dans les Smartypants Romance, et je ne peux que vous conseiller de les lire, ceux-là et sa série "The Unseen", un mélange mi fantastique mi super-héroïne.

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Which fan has never dreamed of being able to chat and even meet their favorite actor ? This romance by Piper Sheldon concretizes that and it is very well brought and very well written.

Charlie was rocketed into stardom as a child, he and his 2 best friends were the stars of a sci-fi TV series which was a mega hit and is still going strong 20 years later. Unlike the other two actros, Charlie was not a model of virtue when the series ended : excess, alcohol, scandals, tabloids... He decided to live isolated in a large house lost in the English countryside, with the only company of an old Polish lady who does his housework and his meals.

One evening, on the verge of depression, he googles himself and stumbles upon a very popular fanfiction about his character. The surprise doesn't stop there, this fanfiction is wonderfully written and the plots are so well conducted than it could be official scenarios. Charlie can't stop reading everything and it does him a world of good. Without even thinking, he write -anonymously- a message of thanks to the author...

And this author is Kate, an undisputed fan of the Sci-Fi series, she dreams of becoming a writer and publishing her first novel. For the moment it is in fanfiction that she flourishes, her stories are very popular and she has her own fanbase. She therefore receives a lot of messages, but her attention is drawn to one of them, different from the others. She detects a vulnerability and decides to respond to it.

From there begins an unexpected exchange. Charlie and Kate quickly step out of the context of fanfiction and go on to talk about their dreams, their problems, each providing support and understanding. Kate does not hesitate to say right away who she is, but Charlie remains anonymous, thinking that if his identity is revealed, everything will change.

And everything will change when the studios want to do an event for the 20th anniversary of the series by inviting actors, fans, and by organizing meetings and filmed games. Charlie refuses to go, for him it's just bad memories, but when he learns that Kate has been invited, he can't help but see it as a chance to meet her (even if she still doesn't know who he is).

On this I won't say more, because otherwise I'll start telling the whole book xD

Obviously, anyone normally constituted will see in the trio of young actors a mega reference to Harry Potter, but fortunately for me it stops there LOL. This book also reminded me a lot of Firefly : the ever-present enthusiasm, the bond between the actors and their fans that is still here despite the end of the series years ago.

The meeting of Kate and Charlie first in letters and then in real life is very well done, the two characters have more depth and subtleties than in other romances on the star/fan scheme. The book even tore a teardrop out off me !

I discovered Piper Sheldon with her books in Smartypants Romance, and I can only advise you to read them, those and her series "The Unseen", a mixture half fantastic half super-heroine.

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